Geir Andrè Strømsvold verdsetter både trygghet og forutsigbarhet, og det falt han derfor ikke naturlig å bli gründer. Man kan jo tenke seg til at det å starte, og drive noe for seg selv både er usikkert og risikofylt, noe det absolutt er. Kanskje litt ekstra utfordrende for Geir som akkurat hadde blitt far, og som samtidig var fulltidsstudent i oppstarten. Dette er historien om GDPR-Geir sin reise i gründerlivet.

DIGFO, som står for Digital Forensics og betyr digital etterforskning, startet i august 2016. Firmaet leverer tjenester innen datasikkerhet og personvern. Vi ble kjent med Geir når han var deltaker i Gründerhub Kull 1, våren 2017. Ideen var da å lage et autentiseringsprogram for å verifisere identitet over telefoni, dette fordi det er enkelt å utgi seg for å være noen andre enn den man er. Dette kan føre til at man potensielt kan få utlevert informasjon man ikke har rett på. Uviklingen av SEPT – Social Engineering Protection Tool ble derfor startet.

Bill Aulet, MIT professor i Entreprenørskap, fortalte Geir at sjansen for å lykkes dobles når man er to. Han fikk derfor med seg andre på laget som kunne hjelpe til på områder som trengte annen kompetanse. Aksjeselskap ble etablert November 2017.

Geir var med til IBM IoT Center i München i 2017, dette i regi av Digin. Under turen ble han godt kjent med andre IT bedrifter i Regionen som Evry, og Geir ble da IBM partner.

Da den nye personvernloven GDPR kom, forsto Geir fort at dette kom til å bli stort. Utviklingen av SEPT ble derfor satt på vent, og en sertifisering som personvernombud ble tatt. Siden har han jobbet som konsulent innen dette og omstilt flere bedrifter til nytt regelverk, både små og store, blant annet Stormberg.

«Jeg klarte å markere meg i regionen og ta rollen, ofte blir jeg kalt GDPR Geir. Jeg får så mange henvendelser at jeg må lage en chatbot hvor man kan spørre om hjelp. Han heter Verner for personvern og blir lansert om kort tid.»

NHO Agder har også lagt merke til Geir André sin reise fra Oljenedturen og suksessen med selskapet. Han er nå som 1 av 7 blitt valgt ut som deres ambassadør.

«Det handler om å holde ut, ikke gi opp, være tro mot seg selv og ikke fokusere på konkurrenter. Alt som trengs er en sjanse, og med det vil jeg gjerne takke Terje Klungland i CoWorx, Jan Erik Ødegård i Telsys, Morten Rosenberg i Evry og Clare Jortveit i Aftenskolen. Dere har alle hjulpet meg masse, og bygget meg opp. Nå prøver jeg å gjøre det samme, gi unge en mulighet til å få relevant arbeidserfaring hos meg. Jeg skal skape noe i min by, Kristiansand» sier Geir.

Og selv om Geir sin reise i gründerlivet har gitt han større muligheter enn det han kunne drømme om så langt, så er reisen langt i fra over.

Geir Andrè Strømsvold/Christine Wassengen